Meeri Näppilä -2021: University Centre of the Westfjords, Islanti

Matkakertomuksen tiedot

Opiskelija
Meeri Näppilä
Koulu
Helsingin yliopisto
Matkakohde
University Centre of the Westfjords, Islanti
Aika
03.01.2021 - 03.06.2021
Vaihto-ohjelma
Erasmus

Vaihto-opinnot Islannissa toivat minut vuonoihin Atlantin ääreen. Kampukseni University
centre of Westfjords sijaitsee Islannin luoteisosan vuonojen pääkaupungissa Isafjordurissa.
Kaupungissa asuu vain noin 2500 ihmistä ja opiskelijoita on koko kampuksella vain noin 50.
Mukavaa pikkukaupunki elämää siis, ei tosin ehkä Islannin tasolla. Talvella kaupungissa oli
lähes arktinen tunnelma, lumimyrskyssä kauppaan mennessä tarvitsi laskettelulasit, vuoret
peittivät auringon silloinkin kun se näkyi horisontin takaa ja kaksi kolmasosaa lennoista
pienelle lentokentällemme peruttiin talvisaikaan huonon sään vuoksi. Kun autotietkin olivat
sään vuoksi suljettuina, oli kylässä varsin eristäytynyt tunnelma. Kevät tuntui sitäkin
ihanammalta ja auringon noustessa vuorenhuippujen ylle pidettiin kaupungissa juhlapäivää.

Vaikka kaupungit ja ihmisten vilinä tuntui olevan kaukana, olivat kursseilla opetettavat aiheet
hyvin lähellä. Kaupunki on rakennettu vuonoon työntyvään niemenkärkeen, joten
esimerkiksi merenpinnan kohoamisesta puhuttaessa kurssilla voitiin keskustella kaupungin
kohtaamista riskeistä. Kalankasvattamo ja jopa valaat löytyivät helposti omasta vuonosta.
Rannikon suojaamisesta puhuttaessa tarkasteltiin Länsivuonojen kylien merimuureja ja
muita rakennelmia. Lumivyöryiltä suojautumista ja jälkihoitoa opiskeltaessa vierailtiin
naapurikylissä kuulemassa heille sattuneista katastrofeista ja niistä selviämisestä. Islannissa
ei harrasteta jätevesien puhdistusta, joten sen olennaisuutta ja mahdollisuuksia pienissä
yhteisöissä oli helppo pohtia. Opinkin paljon uutta, sekä aloin hahmottamaan vanhaa
opittua paremmin, kun se oli niin selkeästi läsnä.

Pandemia varjosti Islannissa elämää sen verran, että osa kursseista järjestettiin etänä ja
kaupungin tärkein illanviettopaikka, uimahalli, oli kaikkien kauhuksi kiinni. Onneksi luonto oli
lähellä, silloin kun sää salli, ja pääsimme ulkoilemaan hyvissä maisemissa. Tosin puuttuvan
julkisen liikenteen ja vuorien vuoksi oli auto lähes välttämätön, jos halusi päästä yli kahden
kilometrin päähän kotoa. Kevätlomalla ja kurssien välissä Islannissa riitti ihasteltavaa
luontoa, kuumia lähteitä, valaita, lunneja, vuonoja, ja jopa tulivuoren purkaus osui kohdalle.
Vinkkinä voin todeta että laavassa vaahtokarkit paistuvat erittäin tasaisesti.